Hij heeft een ingeschoren strak kapsel, een Snoopy-trui aan, een Gucci schoudertasje om, een Armani spijkerbroek aan en zijn Nike schoenen maken het af.

Hij kijkt me aan met zijn donkere ogen, balt zijn vuist en maakt langzaam een boksbeweging mijn richting op.
“Respect man, je weet toch.”
Mijn vuist raakt de zijne en hij legt zijn hand op zijn hart nadat ik zijn boks had beantwoord.
“Rustig hè! Later!” En voor ik iets terug kon zeggen was hij al weg.

Ik glimlach, respect zei hij en hij meende het. Zijn “straat-respect” versus het respect naar mij.
Zijn manier; dit is het enige wat hij kent.

Hij is één van de jongens die ik begeleid binnen Sterker Werk(t) en ik vind deze groep jongelui een interessante groep. Één van de redenen is dat ik ervaar dat het woord “respect” er niet toe doet maar de beleving ervan wel.

De oorsprong van het woord respect heeft daarbij zeker raakvlakken met de rugzak van deze jongelui. Het woord ‘respect’ komt namelijk van het Latijnse woord re-spicere, wat ‘terugkijken’ of ‘omkijken’ betekend. In de Oudheid, als een Romein in Athene verbleef, liep hij gevaar om aangevallen te worden. Daarom keken deze Romeinse vreemdelingen altijd over hun schouder, uit ontzag voor eventuele rovers en andere onverlaten.

Re-spect betekent ook (beter) kijken naar de ander, waardoor je de kwaliteit van die ander beter waarneemt, en je jezelf wat minder belangrijk maakt ten opzichte van die ander. Het creëert bescheidenheid.
Heden ten dage vertelt Van Dale’s woordenboek ons over respect: “Het door zijn gedrag doen blijken van eerbied als (uiting van) een gevoel van hoogachting of waardering.”

Ontzag, eerbied en waardering zijn prachtige woorden en ik vind het heel prettig als ik gewaardeerd wordt.
Jij toch ook?

Respect is voor mij één van de belangrijkste grondbeginselen in het leven.
In het werkveld waar mijn collega’s van Sterker Werk(t) en ik actief zijn, is respect en vertrouwen ook de basis!
Respect voor jezelf, voor elkaar als collega’s, voor de kandidaten, voor de klanten en voor de opdrachtgevers.

Vanuit respect en vertrouwen gaan we samen op weg naar …… werk, stabiliteit, rust, veiligheid, waardering …… toekomst!

Confucius zei “respect yourself and others will respect you” en daar sluit ik me bij aan.